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Les circuits de motos les plus célèbres

Il y a plusieurs facteurs qui rendent une course de moto passionnante. La course elle-même étant une évidence, mais qu’en est-il du circuit ? Comme les terrains de football, un circuit spécial a une histoire et une atmosphère, et des fans incroyablement passionnés par ce qu’ils regardent.

Les circuits emblématiques ont également des sections mémorables, comme Arrabbiata 1 et 2 au Mugello, ou “The Mountain” à Cadwell Park, qui les distinguent et excitent les fans de course, et c’est généralement sur ces circuits que les meilleures courses de l’histoire du sport ont eu lieu. Alors, voici la liste de quelques-uns des circuits de motos les plus célèbres du monde.

Assen – Pays-Bas

Surnommé « la cathédrale de la vitesse », Assen est ancré dans l’histoire des courses à deux roues. Jusqu’à l’épidémie de coronavirus, c’était le seul circuit à être resté sur le calendrier des courses du Grand Prix depuis l’année inaugurale du championnat en 1949, bien que son tracé actuel soit assez différent de ce qu’il était autrefois.

La piste d’origine a été utilisée pour la première fois en 1925 pour le TT néerlandais et était composée de routes de campagne pavées de briques qui se frayaient un chemin sur plus de 17 miles à travers les villes et les villages. Il est resté ainsi pendant 30 ans avant que le circuit court moderne que les fans connaissent aujourd’hui ne soit construit à proximité de l’ancien circuit routier.

Il continue d’accueillir la manche néerlandaise du championnat MotoGP, où ces dernières années de célèbres batailles du dernier tour ont eu lieu entre Nicky Hayden et Colin Edwards, et Valentino Rossi et Marc Marquez, jusqu’à la dernière chicane. Les World Superbikes se rendent également à Assen, et même les British Superbikes s’y aventurent pour la seule manche outre-mer des championnats britanniques.

Cadwell Park – Grande-Bretagne

Cadwell Park dans le Lincolnshire est l’un des circuits les plus populaires (et difficiles) d’Angleterre, à la fois pour regarder les coureurs professionnels s’affronter et pour les pilotes en herbe qui souhaitent tester leurs propres capacités. Son tracé de deux milles est étroit et comprend un mélange de virages délicats, de creux et de crêtes grâce à sa position dans une vallée escarpée. Les changements de pente et d’élévation sont un incontournable de Cadwell Park et ont conduit à son surnom, le “Mini-Nürburgring”.

“The Mountain” est la section la plus célèbre de la piste, où les motos s’envolent de plusieurs pieds, ce qui en fait un point chaud des spectateurs pendant un week-end de course, les vainqueurs de course étant souvent appelés le “Roi de la Montagne”.

Philip Island – Australie

Situé sur une petite île au large de la côte sud de l’Australie, à environ deux heures de route de Melbourne, dans l’État de Victoria, le circuit Philip Island possède l’un des arrière-plans les plus spectaculaires de tous les hippodromes du monde, sans parler de certains des meilleurs coins. Le troisième virage, Stoner Corner, porte le nom du légendaire double champion du monde de MotoGP australien Casey Stoner, qui était réputé pour sa dérive autour du gauche, laissant les fans bouche bée tour après tour.

Un autre site emblématique de Philip Island est que lorsque les coureurs sortent du dernier virage et accélèrent sur la ligne droite de Gardner (du nom du champion du monde du Grand Prix d’Australie, Wayne Gardner), les motos MotoGP atteignent des vitesses de plus de 320 km/h avant de freiner dans le premier virage. C’est à ce stade que les coureurs ont l’air de tomber du bord d’une falaise, alors que la piste s’éloigne en ne laissant de vue que sur l’océan ouvert devant eux.

En raison de sa situation géographique, le circuit est également connu pour vivre les quatre saisons en une journée. Selon la direction du vent, le temps froid et venteux peut provenir de l’Antarctique au sud, ou le temps chaud peut provenir des tropiques australiens au nord.

Mugello – Italie

Niché dans les collines de la Toscane en Italie, le circuit de course Mugello occupe une place particulière dans le cœur des fans de course du pays. Le week-end de course MotoGP au Mugello est traditionnellement italien, réputé pour être extrêmement difficile d’accès, mais une fois que vous avez franchi les portes, la passion, le bruit et les panaches de fumée jaune vous frappent. La mer de jaune est due au soutien total de la légende italienne du MotoGP et neuf fois champion du monde Valentino Rossi.

Lorsque les lumières s’éteignent et que plus de 20 motos MotoGP se précipitent vers le premier virage, appelé San Donato, le bruit s’intensifie car le Mugello est situé dans ce que l’on pourrait décrire comme un bol, entouré de collines et de montagnes qui donnent à la région toscane sa beauté naturelle. Le paysage autour du Mugello ajoute à l’ambiance générale, qui est décuplé si un certain numéro 46 remporte la course.

Laguna Seca – États-Unis

Laguna Seca, dans le centre de la Californie, tire son nom de son espagnol signifiant «lagon sec», car la piste se trouve dans ce qui était autrefois un lac. C’est là que se déroule le célèbre « tire-bouchon » de descente aux virages 8 et 8A, sans doute la configuration de virage la plus unique de tous les hippodromes du monde.

Pour le décomposer, c’est ce à quoi les coureurs doivent s’attaquer lorsqu’ils naviguent dans le “tire-bouchon”. Au sommet du virage 8, le dénivelé est de 12 %. Au moment où les coureurs atteignent le sommet du virage 8A (le virage à droite), l’élévation est à son maximum, une baisse de 18 %.

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