in

Motos : les pilotes qui ont marqués l’histoire

Certains d’entre nous, les motards, ont grandi dans des foyers qui suivaient religieusement les courses de motos. Vous connaissiez les noms des pilotes de moto célèbres bien avant de connaître nos propres noms ! (D’accord, c’est peut-être un peu exagéré). Pourquoi ne pas faire un survol de ces temps-là ?

JOEY DUNLOP

Possédant l’un des noms les plus reconnaissables de l’histoire des courses de motos, William Joseph Joey Dunlop mérite plus que quelques tapes dans le dos. Avant sa mort prématurée, il a connu l’une des carrières de course les plus réussies de son temps.

En 2016, le natif d’Irlande du Nord a été élu à titre posthume le 5e plus grand pilote de moto de tous les temps par Motorcycle News, et pour cause. Parmi sa pléthore de réalisations, Dunlop détient le record de tous les temps de 26 courses au total remportées au Tourist Trophy (TT) de l’île de Man, une course de motos historiquement dangereuse qui se déroule sur un petit lopin de terre entre l’Angleterre et l’Irlande. Il a remporté ses dernières premières places dans les courses Ultra Lightweight, Lightweight 250 TT et Formula One TT en 2000, qui, malheureusement, est l’année de sa mort.

En plus de ses victoires sur l’île de Man, Dunlop a également remporté le Grand Prix d’Ulster 24 fois. Pendant ce temps, il a piloté des motos Suzuki, Yamaha et Honda, chacun arborant le n ° 3.

Homme humble, Dunlop est resté fidèle à ses racines et a représenté la classe ouvrière. Ses efforts humanitaires dans les orphelinats roumains lui ont valu le titre d ‘«Officier de l’Ordre le plus excellent» par l’Ordre de l’Empire britannique.

Actuellement, l’héritage de Dunlop se perpétue à travers la vie des membres survivants de la famille Dunlop qui continuent de courir, ainsi que dans les monuments commémoratifs érigés par des admirateurs dans sa ville natale de Ballymoney et le long de la piste TT de l’île de Man.

MIKE « THE BIKE » HAILWOOD

Stanley Michael Bailey Hailwood est considéré comme l’un des plus grands pilotes de moto sur route de tous les temps. En fait, il est l’un des rares coureurs à avoir concouru au niveau Grand Prix en moto et en voiture.

Avec l’aide de son père, un concessionnaire de motos dans l’Oxfordshire, en Angleterre, Hailwood a appris à rouler à un jeune âge. Il a assisté à sa première course de moto à l’âge de 10 ans et à sa première course de TT sur l’île de Man à seize ans. Un an plus tard, il a participé à sa première course de moto, terminant à la 11e place, ce qui en dit long sur ses capacités naturelles de conduite.

Après quatre ans de courses de motos, Hailwood est devenu le premier homme de l’histoire de la course TT de l’île de Man à remporter trois courses dans les catégories 125cc, 250cc et 500cc, en une semaine seulement. Il a également établi un nouveau record de vitesse d’une heure lors de la préparation du Grand Prix des États-Unis en 1964. Au cours de ses premières années de course de motos, Hailwood est resté fidèle à la marque Honda.

Célèbre pour sa carrière de pilote de moto – qui comprenait 12 victoires en TT sur l’île de Man et neuf titres de champion du monde – Hailwood a également couru des voitures. En 1974, il avait participé à 50 courses de Grand Prix de Formule 1. Une année, Hailwood a courageusement tiré un autre conducteur d’une voiture en feu après que les deux se soient heurtés lors d’une course. Il a reçu la George Medal pour cet acte galant.

Plus tard dans sa carrière de pilote de moto, il remporta de nouvelles victoires avec des marques sportives telles que Ducati et Suzuki, avant de prendre définitivement sa retraite à l’âge de 39 ans. Tragiquement, Hailwood et ses deux jeunes enfants furent impliqués dans une collision mortelle deux ans plus tard.

KING KENNY ROBERTS

Kenneth Leroy Roberts occupe une place à part sur cette liste de pilotes de moto célèbres. Surnommé une «légende» du Grand Prix par la Fédération internationale de motocyclisme (FIM), il est surtout connu pour avoir été le premier Américain à remporter un championnat du monde de course moto Grand Prix. Il est également le deuxième pilote à accomplir un Grand Chelem au Grand Championnat National de l’American Motorcycle Association (AMA).

Roberts a commencé à faire de la moto à l’âge de 12 ans après que l’équitation ne l’intéressait plus. Il a même construit sa propre moto en utilisant un moteur de tondeuse à gazon et un cadre de moto. À 18 ans, il a abandonné ses études secondaires à Modesto, en Californie, pour poursuivre une carrière à temps plein dans la course de motos.

Faisant preuve d’un talent naturel pour la course, Roberts a remporté le prix AMA Rookie of the Year en 1971. Deux ans plus tard, arborant une Yamaha XS 650, il a réussi à remporter le championnat national lors de la course courte piste Grand National à l’Astrodome de Houston.

Roberts a représenté Yamaha pendant toute la durée de sa carrière de course professionnelle de 13 ans et a fortement plaidé pour des normes de sécurité plus strictes en course tout en le faisant.

Plus tard, répondant aux limites de la technologie des motos dans les années 1970, Roberts a réalisé un nouveau style de virage qui a redéfini la façon dont les motos de Grand Prix étaient conduites. Aujourd’hui, il possède sa propre entreprise de motos et son équipe de course.

Comparatif des assurances moto

Le marché des motos de collection